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#Entrepreneurs — 12.04.2019

Entrepreneurs : conversation avec Cindy Galardi Culpepper

Cindy Galardi Culpepper

CEO et Présidente
@Galardi Group


« C’est de cette manière que j'ai véritablement transformé la société : en veillant à recruter des personnes optimistes et en prise avec sa philosophie. »

Cindy Galardi Culpepper est CEO et Présidente de Galardi Group, une société qui possède plusieurs chaînes de restauration rapide parmi les plus prospères des États-Unis. Fondé par son ex-mari en 1961, Galardi Group est propriétaire des franchises Wienerschnitzel, Hamburger Stand et Tastee Freez. La société, dont le siège est situé dans le comté d'Orange, compte 68 employés qui supervisent les restaurants qui génèrent un chiffre d’affaires global de plus de 290 millions de dollars par an.

Galardi Group est la société mère de Wienerschnitzel, qui compte plus de 300 restaurants à travers les États-Unis.

Mme Galardi Culpepper explique :

C.G.C. « J'occupe ce poste depuis cinq ans et demi environ, lorsque mon ex-mari est décédé en me léguant son droit de vote. Alors j'ai pris mes fonctions et j’ai décidé de transformer la société, de donner à cette société axée sur la génération de profits une dimension plus philanthropique. Cependant, il m’a fallu presque quatre ans pour mettre en place ma propre équipe car, lors de ma prise de fonction, j’ai rencontré une certaine résistance, et ce à juste titre. J’avais été pendant 27 ans la femme du fondateur, mais les gens me m'avaient rencontrée que lors de réceptions. Ils ne me faisaient pas confiance. Avec le recul, je me dis que j’aurais dû faire une entrée discrète en tant qu’observatrice, avant de tisser les liens de confiance que j’attendais dès le départ. »

Elle est convaincue que le crédo de l’entreprise, « Serving Food to Serve Others » (Servir des aliments au service des autres), est essentiel pour comprendre le succès de sa société.

C.G.C. « Être au service des franchisés est notre priorité. Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour qu’ils réussissent. Si c’est le cas, ils peuvent à leur tour se mettre au service de leurs employés pour les rendre meilleurs. Ces mêmes employés peuvent ensuite offrir aux clients la meilleure expérience possible, ce qui les incitera à revenir plus souvent. Plus le client est satisfait, plus le chiffre d’affaires est élevé. Cela nous permet de redistribuer davantage aux collectivités locales. Bien sûr, nous servons de la nourriture, mais nous poursuivons aussi un but, et laisser le monde dans un meilleur état pour la génération suivante est une responsabilité qui nous incombe. Nous avons lancé ce programme il y a seulement deux ans et ma belle-fille est responsable du département qui le mène. En fait, pendant trois jours nous construisons des terrains de jeux à Albuquerque pour des enfants atteints du cancer. » Elle ajoute : « C’est ainsi que j’ai véritablement transformé la société : en veillant à recruter des personnes optimistes et en prise avec sa philosophie. »

 

Son fils est maintenant Président du groupe. Mme Galardi Culpepper déclare :

C.G.C. « Il n'a que 29 ans mais il a commencé à travailler pour l’entreprise à l’âge de 13 ans en tant que cuisinier dans les restaurants. Au fil des ans, il a occupé différents postes : son père le mettait au marketing un été, puis l’été suivant, il travaillait avec un courtier pour comprendre la finance et les investissements. De plus, quand il ne faisait pas quelque chose de ce genre, j’ai toujours insisté pour qu’il travaille. »

Son fils a continué de s’impliquer dans les activités de la société une fois ses études universitaires terminées.

C.G.C. « Il allait assister à des réunions avec son père, puis lorsque son père est décédé, il a rejoint la société à plein temps. Finalement, il a été nommé Président, notamment parce qu’il avait travaillé dans tous les départements de la société et qu’il la connaissait parfaitement. Même si je trouvais qu’il était encore jeune, c’était bien pour lui d’assumer un rôle de dirigeant qui l’obligeait à travailler en contact avec tout le monde, moi y compris. »

Pour l’avenir, Mme Galardi Culpepper a parfaitement identifié l’héritage qu’elle transmettra à la nouvelle génération.

C.G.C. « Développer la marque, renouveler les restaurants. La culture prônée par la société, à savoir veiller à ce qu’elle imprègne toute la nouvelle génération, est une autre de mes priorités. Donner, et non accumuler. Et être la chaîne de restauration rapide numéro un du secteur. Ce seront toutes ces choses que je compte léguer à mes successeurs. »

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